大丑|箱龟通鉴(五)

眼看就要过年了,我们的勤劳的大丑兄,居然赶在年前又送来了一波干货。

老朋友应该都知道,就是《箱龟通鉴》(A complete guide to Terrapene and Cuora)的最后一部分——关于箱龟的冬眠繁殖的内容了。

以下,就是第五部分的内容了。

老规矩,文中的红色文字为作者的个人经验,仅供参考。


第五部分7000字,全书完

以后会着重整理和翻译有关黄额的资料,因为稳定繁殖的实例不容易寻找,如果龟友们找到有借鉴价值的资料请提供,大家共同进步。

提醒,文中红色文字为个人经验,请酌情参考,如发现错误请加微信lstudio86指明,不甚感谢(注明龟友)

冬眠箱

笔者的箱龟在春夏秋生活在户外,但是过冬是在室内,能更容易的监控它们的健康状态。笔者用木头做了一个大箱子,并且每只龟享用单间,还提供了加热设备来应对最寒冷的时候,这是因为她所在地冬天通常会低于零下不少。详细建造过程就不翻译了,图片一目了然。

大家根据自己所处气候来调整,总之满足温度、湿度区间要求,提供疏松易保湿的冬眠介质就行,尽量让龟享用单间,以免个体差异导致的相互干扰。

我一直用的整理箱冬眠,介质是开水烫过的苔藓混合椰砖(务必使劲挤干),覆盖整个龟身超过5cm。注意地点选择,一定要在阴面,不能有阳光直射,尽量安静,不能在空调房。

有次搬家后冬眠,因为对环境欠调查,太阳运动轨迹调整使入射角度变化,本来照不到太阳的地方在冬眠后不久能直射了,导致那一箱子黄喉和草龟多多少少出了问题。还有就是鼠患,熟悉我的人都知道我有惨痛经历,只要生活在老鼠出没地方的龟友冬眠箱一定要注意防鼠。

丫的,传说龟防鼠的流言是哪来的,抽他!目前人工饲养很多品种的龟都有被鼠咬死咬残的案例。

 

冰箱冬眠

生活在热带或者寒带(室内常供暖气)的龟友想要让龟自然冬眠就必须有人工降温辅助,冰箱最好是专供龟用的,并且经过适当改造,因为日常用的温度可能不适合冬眠,日常频繁的开启也会影响冬眠质量。

同样,也必须提供适合龟大小能透气含有冬眠介质的盒子。温度保持在6-10℃,最好安装一个电子传感器在内部以随时监控温度。

当冰箱内温度稳定后放入龟,隔几天开启冰箱门几分钟以提供新鲜空气,根据冰箱内冬眠龟的数量决定频率,越多则越频繁。也可以在冰箱的上部钻孔插入25cm长的小软管直通冰箱最顶部,冷空气会沉在最底部,所以尽量把龟和温度计放在底部。

 

冬眠例行检查

冬眠期间箱龟不能丢失超过10%的体重,健康的成体最多丢失20-50g体重。在最初的一个月我每2周把它们拿出来泡水一次,之后每个月一次检查,在初春时回到每两周一次直到出眠。

如果期间发现任何严重疾病征兆比如脱水、肿眼、鼻水等,应该考虑加温饲养。但是加温过程一定是渐进的。参见疾病治疗篇

冬眠期间过大的温差会伤害心脏,最严重的是心脏骤停,我的升降温幅度是每天1-2℃。另外冬眠期间箱龟通常丢失体重最大部分是水分,我做过不少冬眠前空腹饮水体重和出眠后空腹饮水体重对比,相差非常少(10g左右),因为优质的冬眠自身营养消耗很少,除非设置有误

 

出眠

箱龟在昼间17℃,夜间14℃开始停止休眠(根据个体差异浮动)。它们出眠后在日间温度进一步升高之前不会进食,但是必须给提供清水。仔细观察任何疾病征兆,出眠后我会把它们带到室内进行微温水泡澡,进一步仔细检查。

通常第一次泡澡会排出少量尿酸(白色物质),但是量不大也并不浓稠,成年母龟会随尿排出一点类似蛋黄物质,这是正常的。如果排泄物里有寄生虫必须立即进行加温治疗,体重过轻的也相同。

野生北美箱龟室外冬眠时长5个月左右,从10月末到3月。家养箱龟则可以略微缩短,或者在你想出眠的时候出眠。

不过冬眠时长一定不能超过所属物种的自然习性。喂食时间在气候允许范围内尽量延长。冰箱冬眠一般在3个月左右,然后也逐步升高至接近室温。不冬眠的品种休眠时间控制在6-7周。

箱龟神秘的冬眠机制能让它们“重生”,很多人认为这能减少压力,让它们精力充沛,提高免疫力,让激素分泌正常循环。有一点是显而易见的,它们准备好繁殖了!

对于龟出眠后的部分失忆或者说记忆模糊,最大的好处是可以在这个阶段改变龟的挑食习惯,也是进行环境迁移的最佳时机,这能最大程度减少环境改变带来的不适应。

但龟对气味的敏感程度非常高,改变环境时加入以前环境的陈设能起到意想不到的作用。就我的经验,大部分龟在出眠后还是会待在它偏爱的躲避,也会在偏爱的饮水点饮水

这是前两年冬眠检查发现“漏”蛋,估计为头年没产干净造成的,这种冬眠蛋有孵化出来的案例,不过我的没有孵化成功。

 

繁殖

箱龟需要很多年的生长才会性成熟,野生箱龟需要大致8-12年,野外种群的生存建立在成功繁殖的能力上。孵化中的卵和孵化出的幼苗会被众多种类的野生动物吃掉,比如火蚁、臭鼬、乌鸦、狗、老鼠等,最厉害的是浣熊和老鼠。

箱龟幼体的生存率极低,百分之几的个体能长成年。正因如此,我们不能再从野外获取箱龟。

面对急剧下降的种群数量,爱好者选择人工繁殖的箱龟才是最优先的。对于亚洲品种,绝大部分已经在灭绝的边缘,有些已经灭绝,那些还没被政府列入保护名录的品种更甚。令人感激的是已经有很多组织和个人开始了保护措施,我们必须尽自己的一份力。

人工饲养的箱龟并不需要繁殖来完善它们的龟生,它们看起来也并不需要其它同类的陪伴才会快乐,尽管雄性箱龟是众所周知的追母狂。

有些州明令要求雌雄箱龟必须分开饲养,只在需要交配的时候短暂的饲养在一起。(多么好的龟性化管理)不管怎样,繁殖是需要有明确计划的事件,需要考虑清楚后续幼苗出壳的照顾成本,时间、设备、食物花费。

 

繁殖组

人工饲养的箱龟得益于规律的进食和相对安全的环境性成熟需要的时间更短。特别是东部箱龟的第二性征完全显现出来之前是不容易鉴定性别的,微型腹腔镜是最准确的分辨性别的手段。

第二性征通常在腹甲长度在9cm左右显现出来。不过根据个体差异有些依然很难鉴别,下表列出部分品种鉴别雌雄的特征。

争论的焦点集中在部分东部箱龟上,因为以上特征都能找到反例的实例,曾经有一只公认母龟的东箱养了很久开始爬背,也有腹甲凹尾巴大的东箱产蛋出苗。

人都有不好分性别的,所以也见怪不怪。

有巨大差异的个体毕竟是少数,大部分都能在性征表现出来后鉴别。不好鉴别的个体只能依靠个人判断,当然了,准确率还是取决于研究的深入,毕竟微型腹腔镜是土豪装备,能肉眼鉴定幼苗性别的人建议可以加入妇联。

上图为我从苗养起的几只,现在为亚成体,最下面一只已经有很明显的雄性特征。另外的为母龟

 

相遇相爱相交

室内饲养的箱龟在活跃期全年都可能交配,室外的则多发于暖春和夏末。当雄性首次遭遇其它箱龟时,它们并不清楚对方的性别。

它会伸出脖子嗅闻并展现出它鲜艳的鳞片,并试探对方的反应。雌性可能会缩回壳内并闭壳,意识到对方的防御性反应后雄性会开始求偶过程。

未成年或者较顺服的其它雄性反应可能会和雌性类似最终可能被爆菊。

当然,实力相当的雄性相遇,则会爆发激烈的战斗。相互绕圈爬行,降低前腿相对,尝试撕咬头部和甲壳。撕咬是非常凶猛的,甚至能咬掉一块甲壳,失败的一方会逃走。

雌性遇到中意的雄性通常不会闭壳,有的选择逃走,但是雄性紧追不舍,直至雌性允许它爬上后背,雄性会继续咬头或用前爪挠雌性的背部,然后用后爪插入并钩做雌性的“腹股沟”也就是背甲后部末端,然后用尾尖钩住雌性尾部,以定位和插入。通常插入后会持续几个小时,雄性交配后会很疲倦,特别是后腿,它们会藏起来好好休息直到体力恢复。

通常在野外,年轻的雄性箱龟会比他们同胞姐妹更早的走出龟妈妈的生活范围来寻找配偶,而大多数母龟整个龟生都生活在它的孵化点的附近区域。

雌性将精子保存在输卵管,最多能储存4年,这种适应力来自它们独居的习性,它们很难在野外遇到彼此。

受精、交配、产卵这一整个过程都需要营养支持,所以繁殖阶段的箱龟都需要额外的营养供给,这个阶段一定要精心照顾,提供更高的钙质食物和蛋白质,还有就是要预防疾病,体弱的雄性精子活性不高,而雌性箱龟会产出不健康的蛋和虚弱的幼苗。

交配成功的标志是插入并缩头,只是爬背钩住母龟并不一定代表成功,这时候你可以从底部观看,或者轻轻托起两只龟来确认,不用担心会影响它们,通常雄性钩得十分牢固。

通过这些年经验,虽然公箱的交配欲望是异常高,但是这并不意味着成功率高,因为决定成功与否大多还是在母龟,因为母龟不伸出尾巴,公龟很难定位准确插入,只留着一朵大木耳在外面乱晃。

而且每个个体选择对象的口味不一,可能一只母龟面对一只雄性会紧闭不出,但是换另一只后会抬高屁股伸长尾巴。

另外特别注意的是,一定要雌雄分开养,而且每年确保1-2次成功交配足以,不然会导致雌性过度紧迫,反而受精率很低甚至生病据食。我一直是分开饲养,交配季按照选育路线定向交配。

下图为译者以前设置的室内繁殖环境

 

产卵前

在野外,雌性箱龟通常会在4月-7月产卵,卵借由太阳的温暖得以孵化。人工饲养条件下,母龟可能会因为找不到自己喜欢的地点产卵从而造成难产的风险,提前准备适宜产卵的环境是非常有必要的。

室外饲养条件下,如果环境设置得当,饲主又生活在和所属箱龟品种原产地气候相似的区域,则可以让卵自然孵化。在各方面条件都完美的话,箱龟会产下数窝卵,每窝间隔3周左右。

产卵前一些日子,箱龟可能会据食,即使是它最喜欢的食物。它们会在环境里不厌其烦的爬动,有些还会挖假坑。

饲养在室内的成年雌性必须提供产卵区,可以是一个40-50cm见方、深15-20cm的塑料盒子,介质可以是湿润的沙土。可以在产卵区上方悬挂加热灯,这能吸引母龟开始产卵。产卵时间通常是在下午较晚的时候开始,偏好在光照条件好,石块、灌木附近。

产卵时前肢牢固定在地面,交替的用左右后腿清理地面并开始挖掘,用后腿脚趾修整洞壁并把泥土抓出。

产卵坑为上小下大的漏斗形,深度为8.9-10.2cm。这时如果遇到坚固的树根和岩石,它们会停止产卵,通常在隔天重新开始。母龟对产卵点的选择非常任性,会不知疲劳的寻找和纠结,整个过程会持续4个小时以上。

如果在挖掘过程中遇到坚硬障碍,发现得及时的话可以人为帮助,在另一个点手工挖掘一个和它已经挖的坑大小深度相同的坑,并轻柔的把龟移动到那个位置,它基本上也会继续这个过程。

有些也会因为产卵土壤过于疏松易坍塌,母龟也可能会放弃,甚至不厌其烦的挖掘,遇到最长时间超过8小时,处理方法类似

 

当母龟挖出自己满意的坑后,产卵过程就开始了,它会缩头挤压或许伴有嘶嘶声,通过泄殖孔把卵排出,频率为几分钟一个。

产出每一个卵后它都会用后腿小心的调整卵的位置,卵的尺寸差别较大,即使是同一个品种。

卵呈白色、软壳、椭圆,在刚产出时带一点淡淡的粉色。安布和黄缘的卵则是硬壳的。

每窝产蛋量差异巨大,根据品种可能是1-7个。

产卵完成后,则会用后腿回填,开始是很轻柔的并可能从洞口周边回填一些枯草树叶,然后开始边回填边交替的用后腿把土夯实,而后还会用上腹甲来夯实,最后加上一些树枝枯叶以尽量减少痕迹。

即使你采用人工孵化,也必须让它们完成整个产卵过程,这是箱龟强烈的本能,应该被尊重。

如果你希望它们自然孵化,则需要在产点盖上没有底部的笼网以防止掠食者。

根据当地温度,自然孵化出壳时间在60-90天,如果出壳时间很晚,幼苗会直接在洞里冬眠,在下个春天苏醒。

 

孵化

卵可以放在室内常温孵化,也可以用孵化器加快速度,但是这个准备在产卵之前,并提前测试好设备的稳定性以免措手不及。商用孵化箱已经让爱好者成功的孵化出了蜥蜴、蛇、龟等。

现在最流行的是粗蛭石和苔藓,它们能较好的维持湿度。将介质反复淘洗并挤干,放在一个8-9cm深的小盒子里,往盒子里倒入一半深度的蒸馏水,在盒壁四分之三处钻2个孔以排水。蛋要被湿润的介质包围,但是绝对不能处于水中。

用手指在介质表面制造一个小凹陷并放入龟卵,如果凹陷溢出水,则说明水过多。将温度设置在29℃,在孵化箱里放入另一个装水的容器以维持湿度,湿度应该在85-90%。

在发现蛋之后用铅笔在顶端标记,始终保持标记点朝上,即使在孵化过程中检查也需要很注意这个,因为胚胎在卵里发育有特定的方向,转动会造成灾难性的结果。不要用介质把蛋覆盖完,露出一半。

卵在发育一段时间后会出现白斑并慢慢扩大,一些亚洲品种会出现明显的白环,这是卵成功受精的标志。在孵化过程中随时注意湿度,规律的加水,但是绝对不能让水接触到蛋壳。

作者的孵化方式我没试过,我都是用蛭石,也可以混点苔藓,比较随意。开水烫过后,用最大力挤干,小盒子四周及顶部打一个小孔,放入蛋埋一半,然后就不管了,没出过啥问题

 

孵化温度

箱龟没有性染色体,决定性别是温度区间(TSD),而且只在某段关键的时间,这个温度敏感期对于每个品种都有差异。

孵化温度从室温到最高31℃都能成功孵化,低温容易出雄性,高温则大部分雌性。

总的来说,29℃是一个中间值,孵化出数量相等的雌雄幼苗,雌性稍少。

 

蛋的发育

你可以在孵化过程中检查蛋的发育情况,这个方法叫candling。孵化2周后,洗手后轻柔的拿起蛋,在暗室背光照射,如果你发现卵黄周围有血管阴影就说明蛋在正常发育。

切记勿转动蛋! 但是如果你什么也看不到,不要失望,有些卵发育较滞后,继续正常孵化。

蛋会经过几个变化,比如膨胀,变色。有些在部分区域会呈现一点绿色、紫色或者棕色,这个颜色是胚胎发育的代谢副产物造成的。

没有受精的蛋会逐渐硬化萎缩,呈黄色。而受精蛋停止发育也是很常见的事,有一些因为缺乏营养最终也不能发育完全。

温度过高或者过低也会让蛋停止发育,有些也会被霉菌感染或者被昆虫、寄生虫吃掉。

孵化最重要的一个要点是设置好后千万别手贱,少动,少看,切记切记。

 

幼苗

如果一切正常,箱苗会在60-90天破壳(根据孵化温度和技术可以延长和减少)。它们有着很可爱的大眼睛、小腿、小爪子,嘴尖部还有一卵齿用以破壳,开始可能会露出一个前肢或者头部。

看起来它们有点痛苦,但是其实是在大口吸气和挣脱蛋壳的束缚,通常不久就会完全出来,一些则需要好几天。

它们可能在腹部还拖有一个大卵黄,破裂的卵黄可能会造成感染和死亡,不要帮助幼苗破壳!卵黄吸收后储存在体内,可以为幼苗提供非常久的营养供给。

下图为译者孵化的三趾苗和东箱苗

异常的幼苗并不少见,比如错甲、多余脚趾、单鼻孔,白化、无眼仔、双胞胎也都出现过。其中原因较多,母龟的状态就占有一部分。

蛋的尺寸通常在3.8-5.1cm(背线测量),年龄大的母龟会产出较大个体。

 

育苗环境

箱龟幼苗壳薄、软,在烈日下或者加热灯烘烤下会很快脱水。正因为苗的脆弱,天性使然它们会在绝大多数时间藏起来,所以在野外栖息地极难见到箱龟苗。

如果它们在户外孵化出来,把它们带到室内饲养,以提供稳定安全的环境,在几年的饲养后可以重新放到室外环境。

对于苗的健康,预防大于治疗,多数的健康问题源自不科学的管理。重点在于保持环境清洁并提供适宜的温湿度、光照。

脱水、营养不足、过度喂食、粗心照料都导致了很多死亡。小心幼苗被陈设物卡住、翻车,如果正巧置于加热灯下则会造成危险。设置不当的水盆同样也会造成苗溺毙。

出壳苗不需要太大的容器,这样更容易控制温湿度,38升不透明容器适合3-4只,底部铺设5cm左右椰砖或者丝柏树皮,在一端加铺7cm左右的泥炭藓。

另一端提供易于出入的浅水盆。在泥炭藓一端加设一个小躲避,如果幼苗不主动去泡水,可以每天把它放到水盆一次。注意保持垫材湿度,在泥炭藓端设置加热灯和全光谱灯,通过调整高度将温度控制在24℃-28℃,另一端温差不低于3℃。

幼苗健康小贴士:你的小苗壳背甲外缘是否卷曲上翘?角质层是否隆起?这是湿度不足和蛋白质过剩造成的普遍现象,分析你的环境设置和食谱以避免类似情况和更严重的壳变形。

关于箱苗翻不过身,其实这在野外很少出现,因为到处都是树枝、树叶、植被,只要能通过四肢和头借力就能轻易翻过来。而家养环境如果表面过于平坦,有些小短腿就翻不过来,提供起伏的地形、植物、树叶、树皮就能轻易解决。

溺水也是同样的道理,在水盆里加入一点水草或者树枝就能完美解决。

个人偏好用无污染的土壤做基底,因为降解能力更强,更易维护。

幼苗饲养更详细的个人经验请在号内搜索“箱龟苗饲育指南”。

以下为我设置的部分苗和小箱龟环境。

 

室外亚成体环境

野外的小箱龟享受不到饲主精心的照料,大多数当了捕食者的点心,另一些则会经历饥饿、脱水、疾病或者在冬眠中被淘汰。但是野外才是它们真正的家,能提供不可复制的自然光照和锻炼。在温暖的季节为它们准备一个安全的户外散养环境对它们大有益处,用木头制造一个围栏,在顶部和侧面加装防护网。选点在阳光充沛的地方,并安装大面积的遮阳板。不要使用玻璃缸或者深色容器,它们会在日照下迅速升温。

我的室外环境

 

幼苗喂食

幼苗在消耗完卵黄前通常不会进食,在几周后可以开始尝试诱食,比如切断的蚯蚓、小蛐蛐、蜕皮面包虫、血虫等。鼠妇虫(也叫球虫,甲壳纲isopods)很容易被接受。这些食物亚洲箱龟幼苗同样适用,也可以用鱼肉丝、龟粮尝试。不过在这时最好不要使用野生的蜗牛或者蛞蝓,有感染寄生虫的风险。

当小家伙开始有旺盛的食欲后,开始逐步加入一些切碎的果蔬混在食物里(喂食篇有提供很多种类)。

或许在一开始它们并不感兴趣,但是可以逐步适应,这能避免以后的挑食。我的三趾和锦箱苗通常在4-6个月后开始食用果蔬。

注意食物的大小,比如一月龄的幼苗就不能吃下一整只蚯蚓,场景看起来有点像狂蟒之灾。而大麦虫和蛐蛐有锋利的口器,在喂食前掐掉。

关于幼苗开食的问题,在箱龟苗饲育指南也有更详细的个人经验

 

放归

很多饲主希望有一天能将箱龟放归野外,而亚洲箱龟种群在以后估计只能靠人工繁育来维持。如果有能力繁育的朋友有这个计划,请尽可能详尽的做好种群登记和生长记录。不过大部分饲主并不是很热衷于实施种群保护计划,但是我们可以在其他方面进行帮助,比如知识普及教育、加入社区等。

比如George Patton和Martha Ann Messinger在1990年的案例,他们通过努力来停止路易斯安那州的箱龟宠物交易,州政府之后通过了野生箱龟保护法令,这个通过个人努力来保护箱龟的举动显现出了个人的力量,值得尊重和学习。


全书完

至此,【A complete guide to Terrapene and Cuora】 by Tess Cook整本书就完结了。

虽然,所有的译文发在微信消息里仅有5条,但Jam深知,大丑兄在这背后付出的时间和心血。

要不是凭借内心的热爱和一腔热忱,谁能坚持去读枯燥的英文科普文献,翻译成中文,并且无私拿出来和每一位爬友分享。

感谢大丑兄,也很珍惜这份”字字看来皆是血”的干货文献。

当然,也特别感谢大丑兄愿意信赖Jam的ReptailStar爬虫星球的平台,选择在这里“全球首发”。

Jam愿意也非常希望,集结所有热爱爬虫的盆友们,把ReptileStar爬虫星球打造成为一个爬友共享的专业知识库、一个让大家恣意玩乐的小天地。

爱爬,爱自然!

Jam

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爬虫爱好者 reptilestar.com VX:sheng043189

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