行军蚁|蚁群的选举

作者:@虫爷ChenZ

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在蚂蚁社会里,蚁后是蚁群的创建者。婚飞后的新后会找一个合适的地方创立巢群,养育自己的第一批工蚁。而当蚁后死亡时,这个蚁群的寿命也就到头了。

如果蚁后死亡,剩下的蚂蚁虽然已经群龙无首,但也会想出各种办法强行续命。最常见的方法就是由工蚁产下未受精的卵,这些卵最终会发育成雄蚁。虽然蚁群吃枣药丸,但起码会在临死前强行输出一波会飞的DNA。

比起单后制,多后制的蚂蚁续航能力更强,比如火蚁就有多个蚁后;要等所有蚁后都挂了蚁群才会完。比多后制更高一点的是以小家蚁和一些墩巢蚁为代表的“宗族制”。小家蚁的蚁后寿命很短,但它们不但有多个蚁后,而且新后往往并不出去自立门户,而是在继续在娘家女承母业,子子孙孙无穷尽也。

但是比起其他蚂蚁,行军蚁不知高到哪里去了。行军蚁不是蚁后创立蚁群,而是蚁群加冕蚁后。

新热带代表性行军蚁游蚁属的工蚁和兵蚁。图片出处:https://commons.wikimedia.org/wi

行军蚁的蚁后从来不参与婚飞,而是通过“竞选”获得女王的位置。每隔一段时间,行军蚁群会诞生一群作为王储的公主,然后开始大选。以游蚁属为例,它们大约会每三年选择一次新蚁后。进入大选模式之后,行军蚁群会分出两支“手臂”,候选的公主将试图进入两臂区域——但是只有胜出的候选人能够成功抵达,失败者会被工蚁拦在中间区域,最终被蚁群抛弃。

在竞选期间,公主体表扮演了信息素角色的碳氢化合物就是她们的竞选口号。人类的世界是光学和声波的世界,而蚂蚁的世界是化学的世界。公主们散发的气味,相当于“Yes we can!”,“Make army ant great again!”,抑或是“Army ant never stopped being great”。她们的竞选宣言对工蚁的吸引力,决定了选举的结果。

最终会有一位候选人胜出,从女王手里接过一半天下,蚁群一分为二各自开始新的冒险。

总有一天,蚁后的魅力会随着衰老而消减,并且在下一轮大选里丢掉第一和第二的位置。这时候旧王的政治生涯就画上了句号,这一届选举则会由两位公主胜出。 从亲缘角度看,这样的选举微妙的有趣:一群姐姐们从亲手养大的妹妹里选出一位来代替自己的妈妈。

游蚁属蚁后的执政时间大约是6年,和美国总统任期也差不多。

​在其他社会昆虫里,蜜蜂也有相似的王位更迭系统。但行军蚁工蚁的权利比工蜂更大——蜜蜂的蜂后在羽化后会飞出去自由恋爱,而行军蚁呢,连公主的终身大事都是工蚁钦定的。

确立地位的行军蚁新女王是没有婚配过的,这点在真社会昆虫里非常独特。蚁群会等待雄蚁找上门,然后工蚁们会开始对他挑三拣四评头论足。如果她们觉得这位白马王子配得上自己可爱的妹妹,才会放他进来。就像其他蚂蚁一样,行军蚁的雄蚁交配以后也会很快死亡。

行军蚁雄蚁长相特别,英文称之为sausage fly (尤指旧大陆的烈蚁属),形容其香肠一样又长又圆的身材。一般来说雄蚁都是瘦小精干,但行军蚁雄蚁不但体型巨大类似蚁后,还会分泌大量吸引工蚁的信息素,这些可能都是工蚁选择的结果。

烈蚁属的雄蚁。图片来源:https://www.flickr.com/photos/wwwssncomphotos/1491612484

总之用八个字概括行军蚁的政治纲领,那就是:闺蜜干政,厨力治国 。

行军蚁是被三流科幻yy妖魔化得最厉害的动物之一,然而它们根本不是破坏一切的杀戮机器。不但行军蚁的王位更替复杂又有趣,它们的习性和其他生物的关系也很值得大书特书,这些留着下次兴头来了再写吧

(封面出处:https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Army_ants.jpg)

Jam

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