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▲莫哈韦沙漠
—美国最大的沙漠(面积逾65,000平方公里)
由内华达山脉延伸至科罗拉多高原。北接大盆地沙漠,南与东南接索诺兰(Sonoran)沙漠,西南毗邻圣加布里埃尔-圣贝纳迪诺(San Gabriel-San Bernardino)山脉。
地跨内华达州、亚利桑那州、犹他州3州,气候昼夜温差极大,冬季严寒,年雨量50∼150毫米(2∼5英寸)。
 
为什么要介绍这个沙漠?
 
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▲在这里生存着唯一的陆龟种群——
沙漠地鼠龟(拉丁学名:Gopherus agassizii),俗名”沙漠陆龟“,也有资料称为”德州穴龟“,虽然其貌不扬,但它却是这块土地上的”活化石“,族群在这里生活了上千年。
 
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▲自2000年以来,沙漠陆龟的种群数量下跌了有50%,直接冲进”濒危物种“名单。
 
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▲沙漠陆龟,大多时间是呆在自己深挖的洞穴里(地鼠龟的名字就是这么来的)
这样可以很好的规避夏天的炎热,冬天的寒冷。
 
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▲美国地质勘探局(United States Geological Survey,简称USGS),又译美国地质调查局,是美国内政部所属的科学研究机构。
负责对自然灾害、地质、矿产资源、地理与环境、野生动植物信息等方面的科研、监测、收集、分析;对自然资源进行全国范围的长期监测和评估。为决策部门和公众提供广泛、高质量、及时的科学信息。
他们,为什么要研究沙漠陆龟?
 
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▲30多年前,他们在毗领莫哈韦沙漠和科罗拉多沙漠的区域,设置了了27个研究点。
 
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▲其中有15个是长期关注研究的,每平方公里约有20-30只的龟样本。
 
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▲他们在龟的身上装了GPS卫星定位器。
 
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▲这个技术投入也是够血本的……
 
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▲数据的采集传送变得方便许多。
 
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▲数据报表告诉我们,龟的数量在逐年下降,为什么会这样?
 
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▲科研人员深入研究点调查原因。
 
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▲入侵类植物
非原生地植物,会吸收本来就贫脊的水源和土地养份,影响其他有益植物的生长。
那么陆龟的食物来源就会减少……
 
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▲火灾
除了把可食用的植物燃烧外,大多沙漠陆龟也难以幸免。
 
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▲栖息地的植物严重被烧毁
 
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▲被烧死的龟
 
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▲乌鸦是幼龟的天敌
由于这些年来沙漠周边的人为开发,有了居民区,商业区,垃圾场等等,使得乌鸦有更多的食物来源,繁殖数量增多。
 
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▲在栖息地,经常发现这样的幼龟壳……
 
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▲大型肉食类哺乳动物也是威胁之一
 
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▲还有各种疾病……
 
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▲一只沙漠陆龟,从破壳而出到它以后的生存,是多么不容易的一件事!
总结:
当科研工作者,了解到造成地鼠龟数量减少的原因后,会尽最大的努力去改善栖息地环境,比如和政府申请捕杀乌鸦,减少它们的数量,提高幼龟的生存率,铲除对栖息地的不良植物,呼吁合理的能源开发,以及移民居住区开发等等……


还有什么机构在研究沙漠陆龟?
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▲沙漠陆龟保育中心(位于拉斯维加斯)
大家是不是只想到这里是个赌城?
 
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▲各个领域的学者,热衷于沙漠陆龟的保育工作,
有生物、生态、植物、地质、地理方面的科研工作者,
其中有比如“圣地亚哥动物园”以及“美国野生动物保护”这样的机构。
 
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▲这是保育中心的场地一角。
 
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▲它们在这里繁殖后代……
 
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▲工作人员定时为龟作体检,记录,特别是母龟的产卵情况。
 
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▲准备拍X光,好高端的工具。
 
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▲Action!卡~
 
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▲把片子传送到工作室。
 
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▲扫描结果—哇,有五个蛋……
 
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▲过一段时间,工作人员将对母龟的常住穴进行采蛋。
 
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▲采完蛋,送到孵化室,分批孵化,龟的性别是依据温度高低而定。
 
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▲90天后,龟宝宝们陆续来到这个世界……
 
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▲出壳的龟宝宝要挑出来。
 
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▲欢迎来到这个世界,开始了不容易的龟生。
 
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▲不管是科研,还是保育,都是持久战。
 
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▲许多人愿意为此而执着。
 
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▲这是一份早出晚归的工作。
 
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▲他们看到这缓慢行动的生物,不自禁地微笑着。
 
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▲靠少数人,是无法完成这样的保育和科研工作,
需要有政府的支持,以及各界人士的理解,
合理的能源开发,保护陆龟的栖息地,才是重中之重。
 
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▲OK,其实这片神秘的沙漠上,还有各种蜥蜴……
 
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▲以及蛇(什么品种?M记不知道,你知道吗?)
 
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▲在沙漠陆龟栖息地附近的公路,都会有这样的警告牌,提醒来往车辆注意不要碾压到路过的陆龟~
 
 

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