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每一位陆龟爱好者,都曾经有一个亚达梦,那么和Jam一起,看看世界最大陆龟-亚达伯拉象龟的前生今世!
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1.名字的由来

亚达伯拉象龟,也称为阿尔达布拉象龟,两者都是Aldabra的音译。为方便表述,以下简称为“亚达”。亚达的英文名为Aldabra giant tortoise,它曾用和现用的学名有十几种之多,比较常见的有Testudo gigantea,Testudo dussumieri ,Geochelone gigantea,Aldabrachelys gigantea,Dipsochelys dussumieri等。在拉丁学名中Dipsochelys是巨龟属,gigantea是巨大的意思(等同giant),可见二名法中,亚达到处体现出一种由体型带来的震撼力。
其中Dipsochelys dussumieri是我认为目前最科学的学名,原因下文阐述。​
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2.巨龟原生栖息地

在历史中,各种巨龟曾经生活在西印度洋各个小岛以及马达加斯加上,亚达象龟只是众多巨龟中的一种,但是随着欧洲船员的到来,岛屿被过度开发,巨龟因被当做便捷的食物来源而走向灭绝,当时船上的肉类食物难以保存,但巨龟在船上不用喂食依然可以生存很久,是非常理想的肉类补给。因此在16-19世纪,每艘海船经过印度洋的小岛时都会装上大量的巨龟以备在未来航行中食用。在19世纪初,所有生活在印度洋上的巨龟被认为已经野外灭绝(仅少量人工圈养),直到1840年左右人们在亚达伯拉环状珊瑚岛(Island atol of Aldabra)上发现最后一片未被严重破坏的巨龟种群时,这个物种才得以延续,这种巨龟因亚达伯拉岛而得名。此后又偶然发现了塞舌尔鞍背龟和塞舌尔巨龟两种亚达伯拉象龟亚种(有的学者认为应该并列为三种独立物种)
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3.亚达伯拉岛及其血泪史

亚达伯拉(Aldabra)岛很早就被波斯及阿拉伯航海家记述,Aldabra的名字由一个叫Al-Hadra(或Al-Khadra)的阿拉伯船长而得名。最早的详尽记录是1511年一位葡萄牙航海家在此登陆。此后从18世纪到到19世纪,亚达伯拉岛依附于法国和英国,两国多次易手,特别是法国人对岛上的野生动物的疯狂掠夺导致亚达几近灭绝,1842年一个船队就带走了1200只亚达作为食物。在20世纪初,岛上很少能再见到野生亚达,有些途径的船队经常搜索三天仅仅只找到1只亚达象龟。
幸运的是亚达伯拉岛上没有淡水,所以野生动物虽然常常被人洗劫,但是岛上直到19世纪末才有人暂时居住,从而为亚达象龟的生存留下了最后一点火种。1891年亚达伯拉岛的特许开采权所有者James Spurs最早提出应该立法保护岛上的亚达象龟和其他野生动物,慢慢才止住了亚达象龟灭绝的脚步。
在20世纪60年代英国曾计划把亚达伯拉岛租给美国作为空军基地,环保人士、科学家等纷纷极力反对,最终使得该计划未能实施,史称“亚达伯拉岛事件”,当时英国国防大臣说:“根据我的理解,亚达伯拉岛并不是无人居住的岛屿,亚达象龟、军舰鸟、鲣鸟等就是原住民,它们就像严厉的反对派义正言辞的否定了我们的计划,我们应该尊重它们。”
在20世纪70年代,塞舌尔群岛脱离英统治,独立成为塞舌尔共和国,亚达伯拉岛成为塞舌尔共和国的岛屿之一,直至今天。目前,亚达伯拉岛具有世界上最大的野生巨龟种群,约10万只。
亚达伯拉环状珊瑚岛卫星图​
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亚达伯拉环状珊瑚岛鸟瞰图
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亚达伯拉环状珊瑚岛地图
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塞舌尔共和国地图,塞舌尔由40个花岗岩岛和45个珊瑚岛组成,亚达伯拉岛在众多岛屿中并不起眼。其中Mahe马埃岛是其首都,Mahe岛原本生活着多种巨龟​。
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4.Aldabrachelys亚达伯拉巨龟属的分类(Dipsochelys巨龟属):

已知Aldabrachelys亚达伯拉巨龟属的种类有三种,其中一种有四个亚种,共六种:
Aldabrachelys abrupta(Grandidier 1868) 马岛巨龟,生活在马达加斯加岛,已灭绝
Aldabrachelys gigantea(Schweigger, 1812)既亚达伯拉象龟,此种共有四个亚种
Aldabrachelys grandidieri(Vaillant 1885) 马岛南部巨龟,生活在南部马达加斯加岛,已灭绝
其中Aldabrachelys gigantea亚达伯拉象龟四个亚种分别是:
A.g. arnoldi  阿诺尔迪巨龟(塞舌尔鞍背龟)生活在塞舌尔花岗岩岛上的亚种,仅人工饲养
A.g. daudinii 生活在塞舌尔岛上的另一种象龟,已灭绝
A.g. gigantia 亚达伯拉象龟,原生于亚达伯拉岛,现在毛里求斯,桑给巴尔等亦有种群。
A.g. hololissa 塞舌尔巨龟,生活在塞舌尔花岗岩岛上的亚种,仅人工饲养
因此,目前存活的巨龟仅亚达伯拉象龟,塞舌尔鞍背龟,塞舌尔巨龟三种,其中野外存活仅亚达伯拉象龟一种。
注意:一般认为以上六种巨龟应该为巨龟属Dipsochelys的六种不同种类,特别是塞舌尔群岛上的其它三种巨龟应单独分列而非亚达伯拉象龟的下属亚种。所以在本文第一段我认为用Dipsochelys dussumieri作为亚达伯拉象龟的学名更为合适。但是出于习惯Testudo gigantea,Aldabrachelys gigantea也作为保留名。
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5.亚达象龟的近亲:塞舌尔鞍背龟和塞舌尔巨龟

塞舌尔鞍背龟Seychelles saddle-backed tortoise或Arnold’s giant tortoise,学名Aldabrachelys gigantea arnoldi(Dipsochelys arnoldi)是一种曾经广泛生活在塞舌尔群岛上的巨龟,和亚达一样龟甲呈黑色,它和亚达外形的主要区别在于它的前半部背甲高高翘起,背甲平滑,有明显的倾斜状,犹如一幅马鞍,故得名。鞍背龟的身体结构使它们能够吃到更高的植被,获得更多的食物,但是同时由于这样的龟甲结构使其皮肤过多的暴露,很容易失去体温,因此鞍背龟会比亚达象龟更早的起来晒太阳。1840年,鞍背龟被宣布灭绝,却在20世纪末意外的找到这种“灭绝”一个半世纪的生物。
成体鞍背龟1
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成体鞍背龟2
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鞍背龟幼体​
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塞舌尔巨龟Seychelles giant tortoise,学名Aldabrachelys gigantea hololissa(Dipsochelys hololissa)也是一种广泛生活在塞舌尔群岛上的巨龟,外形比鞍背龟更接近亚达象龟,但塞舌尔巨龟体色不同于亚达的黑色而呈现棕灰色,背甲扁平宽广,往往伴随着不规则的隆背现象。在1840年,和鞍背龟一起被宣布灭绝,同样在上世纪末意外的找到残存的圈养个体。
塞舌尔巨龟1​
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塞舌尔巨龟2​
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亚达象龟(左)和塞舌尔巨龟(右)的对比图
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塞舌尔巨龟幼体
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6.发现塞舌尔鞍背龟和塞舌尔巨龟的崎岖经历。

在上世纪后半叶,各种巨龟标本被广泛研究,期间Roger Bour博士系统的阐释了塞舌尔岛上的四种巨龟,很遗憾的是,Bour博士认为虽然四个亚种被确认,但除了亚达伯拉象龟之外,其余的都已无可挽回的灭绝。
峰回路转,此后一次偶然的机会,在Bour博士观看了一部有亚达象龟客串的电影时,居然发现影片中的亚达象龟像极了已灭绝的塞舌尔鞍背龟,这引起了Bour博士的极大兴趣,更意外的是,这些巨龟并不在塞舌尔而在毛里求斯。于是整个科研团体去毛里求斯探寻这批神秘的鞍背龟。
可是事与愿违,通过大量比对,毛里求斯上的那些“鞍背龟”依旧是亚达象龟,它们是由于人工圈养中因食物和环境的不合理导致的外形变异。于是,所有努力宣告失败。
然而有一项记录是,一只叫Marion马利恩的鞍背龟在1776年作为吉祥物从塞舌尔运达毛里求斯军营,它在此军营生活了近150年,直到1918年它不小心跌下炮台重伤而死。因此很多学者相信还有更多的其他种类巨龟也被运至世界各地,只是没有记录保存至今罢了。
运气转瞬即来,1995年1月,塞舌尔自然保护基金会听说了塞舌尔一家宾馆刚刚购买了两头与众不同的母巨龟,各方专家通过对比它们扇贝一样的背甲,扁平的外形,特别是它和亚达不一样的后腿,都显示了这两只就是“灭绝”已久的塞舌尔鞍背龟。
为避免上次在毛里求斯的失败情况,这次加入了基因检测的方法,把塞舌尔岛上的许多亚达象龟,特别是外表看起来有点奇形怪状的亚达采取了抽血基因检测,最终筛选出三类样本,大部分样本为亚达,2个为鞍背龟,而万万没想到的是还有8个样本居然是另一种已宣告灭绝的塞舌尔巨龟,在鉴定鞍背龟存在的同时,塞舌尔巨龟也被发现了!
随着这两个“灭绝的新物种”被发现,各大动物园也开始测试自己饲养的“可疑”亚达,一年后英国布莱克浦动物园也宣告了自家25年前引入的亚达原来也是一只塞舌尔巨龟,这解释了这只名叫达尔文的公“亚达”为何一直没有和母亚达交配成功,原来它们根本不是一个种类的。
目前,这些稀有的塞舌尔巨龟和塞舌尔鞍背龟由塞舌尔自然保护基金会保育饲养,主要生活在锡卢埃特岛,在2002年开始不断繁殖成功。
近十年来几对巨龟新增幼龟宝宝数量​
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两种巨龟的数量
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7.亚达伯拉象龟为何如此之大

旧大陆的亚达象龟和新大陆的加拉帕戈斯象龟一样,都是一些体型巨大的陆龟,它们都生活在岛屿上。事实上它们的祖先都是一些生活在内陆的小型陆龟,一些偶然的机会使得部分小陆龟漂流到岛屿上,在此后几百万上千万年里,它们逐渐进化出了超级庞大的体型。很重要的一个原因是在岛屿上几乎没有天敌,它们不必担心因体型巨大而暴露目标,相反,巨大体型更能给它带来食物争夺中的优势,但是由于在生物演化的瞬间产生了人类这种可怕的怪物,巨龟们的噩运就从天而降了!如果没有人类的出现,相信巨龟们的体型依旧还会增加。
成年雄性亚达的平均龟甲长为120cm,平均体重为250kg;成年雌性亚达的平均龟甲长为90cm,平均体重为150kg。
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8.亚达伯拉象龟的食物

亚达是一种草食性为主的爬行动物,它们的主要食物为鲜草、树叶、木本植物的茎等,它们偶尔也会吃一些软体动物和动物尸体,甚至是同类的尸体,有些记录表明,亚达会一屁股压死一些小动物,从而食用,所以亚达并不是一种严格的素食动物。在亚达伯拉岛上是没有淡水的,所以原则上来说亚达象龟是不需要饮用淡水而仅仅依靠食物中的水分即可存活。在人工饲养环境下,苹果、香蕉、以及各种蔬菜都是它们可口的食物。
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9.亚达伯拉象龟的一些习性

亚达有时会独处,有时会群居,一般来说如果在灌木丛中,它们独处居多,而在开阔的草地上它们往往群居。它们是一种日行性的动物,一般早上起来就开始晒太阳寻找食物,到了中午最热的时候会成群结队的在泥浆里泡澡乘凉,没有水的情况下,它们还会挖洞躲起来避暑。
亚达往往被认为是一种笨重缓慢的动物,而事实上它们的行动速度和敏捷性比一般陆龟厉害的多,它们甚至会做一些看起来难度很大的动作,譬如它们会靠着树木用后腿把自己站起来以吃到低矮的树叶。但是这种行为最大的风险在于,一旦它们失去平衡倒下,背部朝地,就几乎没有任何办法再翻转回来,以致死亡。
它们一般在每年的2-5月份交配产卵,每窝20个蛋左右,孵化期为8个月,一般自然孵化率为50%,但是母亚达每年可多次产卵,这样大大提高了亚达的繁衍数量。
亚达的后腿是挖土利器
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亚达蛋
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10.亚达伯拉象龟的寿命​

一般龟鳖目的寿命都比较长,龟鳖目中陆龟又是寿命较长者,亚达则是这些长寿陆龟中的佼佼者。
在有案可查的记录中,前文提到的那只在1918年不慎跌落毛里求斯炮台的Marion马里恩亚达(hololissa亚种)就至少活了150岁。
另一只生活在圣赫勒拿岛叫Jonathan乔纳森的亚达(hololissa亚种),它的身影出现在1902年第二次布尔战争的影集中,当时它至少已经有70岁了,而今它已然健在!!!
Jonathan1902年的照相,当时至少已有70岁
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Jonathan现状
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也就是说Jonathan已经至少有180岁高龄了。
更神奇的是一只曾经生活在加尔各答的亚达象龟,由东印度公司的 罗伯特少将(1725–1774)从亚达伯拉珊瑚岛带回印度,直到这只亚达在2006年去世,大约生活了255年,它可能是人类记录中寿命最长的动物。
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后记:亚达伯拉象龟是地球上最神奇的动物之一,它是大自然的杰作。无疑,亚达的没有灭绝是它的幸运,更是人类的幸运。然而还有许许多多和亚达一样美妙的生物,它们并没有亚达一样的好运。它们有的在我们出生前就已死于我们的猎杀(譬如渡渡鸟);有的还没等得及让我们多看一眼就死于我们的无知(譬如白鱀豚);还有一些,正在因为我们的贪婪而一步步走向灭亡 (譬如北方白犀牛)。
以上就是亚达伯拉象龟的故事。
–罗晓峰​
 


Sheng

ReptileStar站长、爬行动物爱好者